Líder Activo

Efecto Hawthorne

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Entre 1924 y 1933  George Elton Mayo[1] (a partir de 1927) participó en un interesante estudio  en los Estados Unidos específicamente en la planta de Western Electric en Cicero (Illinois), en este experimento participaron varias personalidades importantes una de ellas Thomas Edison el cuál presidia el “…Comité sobre la Relación entre la Calidad y la Cantidad de Iluminación y la Eficiencia en las Industrias…” su interés claro esta era probar que existía una relación directa entre una mejor iluminación y el aumento de la productividad, sin ánimo de ver un interés personal por ser el inventor de la bombilla los resultados de esta investigación fueron de gran ayuda para otros grandes investigadores como el Dr. Deming el padre de la calidad.

Al realizar este estudio llamado el Efecto Hawthorne (el nombre se debe a que el estudio fue realizado en  la planta Hawthorne de Western Electric)  y mejorar la iluminación de los puestos de trabajo la eficiencia mejoró, lo curioso fue que parte de la investigación incluía varios niveles de iluminación, incluso bajar los niveles de iluminación con lo cual según la teoría inicialmente planteada debería incidir negativamente en los resultados, es decir, bajar la productividad, pero para sorpresa de ellos aún bajando los niveles de iluminación seguía aumentándose los niveles de productividad, ¿Por qué?, en la actualidad sabemos que el ambiente donde laboramos es tan importante como la labor que llevamos a cabo, y los Líderes tienen el deber de brindar un ambiente sumamente cómodo para que los empleados trabajen a gusto.

El resultado del estudio  “efecto Hawthorne” determinó que el mejoramiento de las condiciones laborales en este caso la iluminación aumenta la productividad no por el hecho de la mejora en sí, era más bien el hecho de tomar en cuenta a las personas, de saber las necesidades y buscarle soluciones a sus “problemas”, en pocas palabras la simple decisión de realizar un estudio para hacerte sentir mejor como persona y brindarte la comodidad que mereces los hace sentirse valorados y una persona cuando se siente valorada agrega valor a su trabajo.

Durante un tiempo y por casualidad, en una empresa en la cual trabaje hace unos años, comenzaron a asignarme el personal que consideraban “difícil”, empleados jóvenes con problemas según ellos de actitud, irresponsables, sin compromiso, flojos, entre otros calificativos usados, al preguntar por qué no tomaban sencillamente la decisión de retirarlos de la empresa, la respuesta era, falta de personal, en el área donde trabajábamos estaba pasando por una crisis para encontrar personal que deseara trabajar, lo cual era realmente un problema, yo no le di mayor importancia y trabajaba con todos mis empleados igual, tanto los empleados “normales” como los “difíciles” eran iguales para mí, en poco tiempo el rendimiento y la productividad de mis empleados “difíciles” aumentó considerablemente, al punto que algunos directivos no creían los resultados que para mi eran normales, muchos me preguntaban que hacía yo para que ellos me dieran sólo a mi esos resultados y en esa época no tenía respuesta a esa pregunta, pero años más tarde entendí el por qué.

De la conversación resulto que a estas personas “difíciles” no les agradaba el trato que recibían por parte de la “cultura” de la organización, la cual era demasiado jerárquica, cada nivel gozaba de algunos beneficios pero demasiadas restricciones, conversando años después con un par de estos empleados, al preguntarle que les hacia trabajar mejor conmigo, su respuesta fue interesante, me respondieron, a ti te importábamos, nos preparabas para ser mejores profesionales, personas integrales no para sencillamente hacer tareas a la manera esperada, nos hacías pensar, luego añadió sabes algo que me molestaba mucho en la oficina, era llegar a trabajar y no tener un sitio donde sentarme para trabajar los asistentes no teníamos puesto fijo, tenias que llegar muy temprano para conseguir un puesto relativamente cómodo,  si no encontrabas donde trabajar y hablabas con tu supervisor no te prestaba atención o sólo te decía resuelve y busca donde sentarte, tú en cambio, te levantabas de tú oficina y nos ubicabas un sitio para trabajar, cuando la oficina estaba full compartías tú propio puesto aunque tú mismo quedaras incómodo, teníamos tu autorización para usar tu oficina cuando no estabas para que trabajáramos cómodos.

Esas palabras en ese justo momento tenían mucho sentido para mí, y agregó, ahora hoy en día con mis empleados soy igual, estoy pendiente de ellos y trato de darles la mayor comodidad que puedo para que trabajen mejor.

Muchas veces cómo líderes nos damos cuenta que nuestros empleados no están rindiendo como deberían o como en otras temporadas rendían, muchos líderes no enfrentan este tema directamente con sus empleados por el temor de que el problema sea monetario, si tocas ese punto y no tienen el poder en la organización para mejorar los salarios es lógico pensar que los empleados luego de esto rindan menos por la desilusión de que todo seguirá igual, pero lo cierto es que en el 100% de los casos si le preguntas a un empleado que puedes hacer por él para que trabaje mejor seguramente se quejará de su sueldo, eso es normal, pero otros tantos estudios demuestran que los buenos profesionales aún y cuando desean ganar bien, el dinero no está de primero en su lista de necesidades es por esta razón que una de las principales preocupaciones que debe tener un Líder es cómo estoy tratando a mi personal, si están cómodos, si necesitan algo para estar mejor, cuando ese interés es genuino sus colaboradores darán lo mejor de sí para que usted como líder logre los resultados porque saben que cuando usted pueda mejorarlos lo hará sin vacilar y cuando haga movimientos que mejoren aún más sus condiciones reafirmará el mensaje, haga la prueba, examine el ambiente que le está brindando a sus colaboradores y tome la iniciativa de mejorar por lo menos dos cosas pequeñas, que sean fáciles, como por ejemplo, mejorar la iluminación de sus puestos de trabajo (que realmente no es muy costoso) y vera en el corto plazo la retribución de su equipo.

Hasta la próxima,

Jimmy Canelones

@jimmycanelones

@LiderActivo


[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Elton_Mayo

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